受Project Loon助力?Alphabet X实验室大拓印度通信市场

时间:2017-12-18小编:人气:

说起 Google X 实验室的 Project Loon 项目,虽然推出已逾四年,但在全球通信业界并未激起多大的水花。不过,继今年10月在波多黎各的飓风期间大出风头之后,近日 Project Loon 团队在印度市场又有了新的业务进展。

受Project Loon助力?Alphabet X实验室大拓印度通信市场

雷锋网注:图片Via Enlarge

据路透社本周四报道,Google 母公司 Alphabet 旗下的 X 部门刚刚宣布,他们将与一家电信企业合作,为印度南部的安得拉邦设立一个基于无线的高速互联网络。为了达成这一目标,X 部门采用了一项源自 Project Loon、名叫“自由空间光学通信”(Free-space optical communication ,或称无纤光通信)的技术,即通过浮动的气球将网络传播到偏远地区。

据报道,Alphabet X 实验室已经制定了一个新的网络连接方案。过去,Project Loon 团队曾为网络连接发送多个气球和铺设大量的光纤电缆,现在这一网络交付系统将通过激光束来发送数据。为此,印度安德拉邦政府已经和 Alphabet 签署了一项协议,将购买后者新开发的这项技术,该技术有望在2018年为当地数百万人提供高速无线网络而无需铺设电缆。

据雷锋网了解,“自由空间光学通信”的工作原理与其名称一致:以激光作为信息载体,不需要任何有线信道为传输媒介的通信方式,可用于空间及地面通信。其传输特点是以光束以直线传播。该技术以小功率的红外激光束为载体在位于楼顶或窗外的收发器间传输数据。这种红外光不伤眼睛,,传输距离受气候条件影响,从几百米到几公里不等。

“自由空间”即意味着无需使用任何电缆,只要通过光束、空气等外层空间就能进行通信。这一过程通常借助激光器来完成,如若更短的距离还可以使用LED。

虽然印度政府和 Alphabet 签订的交易条款尚未披露,但据印度媒体报道,Alphabet 将于2018年在当地的立柱和屋顶上按照 20 公里(约为12英里)的间距安装 2000 个FSOC盒子,从而为偏远地区带来高速网络连接。

在光学系统的作用下,预计两个盒子之间的网络连接速度可达到 20 Gbit/s,并将作为新的技术支柱,以取代成本高昂的光纤等技术。终端用户将通过手机信号塔或 WiFi 热点来实现网络连接。

据 X 实验室 的内部管理人员 Baris Erkmen表示,为了抵抗雨、雪、雾和尘埃等大气条件对光束的干扰,目前他们团队正在试行一种新的方法。不过,他还没有说明软硬件的具体进展情况。

X 实验室 还计划将于2018年在安得拉邦设立一个小型团队以推广这项新技术。根据印度电信监管机构的报告,截止去年12月,安得拉邦总计 5300 万人口,其中共有近 1500 万高速联网用户。Alphabet 日前表示,到2019年,改过希望再增加 1200 万个联网家庭。

雷锋网还了解到,事实上,“自由空间光学通信”并不是一项新技术。据了解,现有的光学系统在坚持使用对人眼安全的激光功率密度的情况下,可达到10 Gbit/s左右。该技术目前适用于卫星连接、深空探测器、偏远地区通信、无人机以及飞行器等。

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